China — US relations

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By Raymond Chan
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Date posted:
01 June 2020, 1:30 PM

新秩序年代又將來臨?

過去500年,世上的強大「經濟王朝」不斷更替,歷史也不斷在重演!正如《世界秩序的轉變》(The Changing World Order)一文的作者達利奧(Ray Dalio)所言:帝國與貨幣的演變,延續著新一個故事!

在十六世紀,東方世界的經濟王者是明代的中國,而西方世界的經濟霸主則是西班牙帝國。長江後浪推前浪,隨著西班牙帝國國力日衰,脫離西班牙帝國統治並宣布獨立的荷蘭,開啟了她的黃金年代,到十七世紀中葉,荷蘭經濟更到達巔峰。

荷蘭由盛而衰的啟示

想當年,全世界的重要「發明」中,荷蘭是其中四分之一新事物的「發明家」,而資本主義的誕生,其實也要從荷蘭說起。荷蘭創立了全球首間上市企業──荷蘭東印度公司(Dutch East India Company,成為首個地方通過發行股票去直接融資,這更造就了荷蘭盾的地位得到提升,晉身儲備貨幣之行列。

本身只算是小國的荷蘭,卻「國小志大」,建立了荷蘭帝國,不但一躍成為全球主要金融中心,並且一步一步登上經濟大國的寶座。可惜,荷蘭帝國始終逃不過歷史巨輪的碾壓,經歷了百年的黃金盛世之後,競爭力漸走下坡,到最後,經濟霸主的稱號拱手讓給曾與其爆發四次戰爭的大英帝國。 

然而,歷史再次重演,曾擁有「日不落國」美譽的大英帝國,也有從高峰滑落的一日。就在此際,與英國關係密切的美國曾乘勢崛起,成為過去差不多一百年來的經濟盟主。

新勢力有何共通之處?

每個新崛起的國家,其實都有共通之處,那就是生產成本偏低,包括資金成本與勞動力成本,還有便是科技改革和創新,例如是工業革命和科技革命。 

人之常情,後起之秀的冒起,難免會令到原本的霸主感到不快。所以,過去500年裏,每當有新的經濟勢力抬頭,很多時就會爆發貿易戰,甚至是明刀明槍的戰爭。換句話說,在歷史洪流中,貿易戰並非什麼「新鮮事」。 

即使新興國家在「爭戰」中勝出,其餘的勢力也未必會甘心,並可能會策劃重整「世界新秩序」,最後的贏家將會擔當世界的主要金融中心,其貨幣也會榮膺國際儲備貨幣,正如近代由美元取代英鎊,作為各國首選的儲備貨幣,吸引資金從四方八面湧進去。 

不過,當新興經濟勢力的冒起到達臨界點,很多時會出現以下幾種現象: 

現象一:需要不斷舉債去維持經濟繁榮,而且有關成本會越來越高;

現象二:貧富懸殊越趨嚴重,甚或引發社會不安和政治動盪;

現象三:恐會遭到乘虛而入,國與國之間出現「混戰」。

中美爭拗是「歷史重演」

回望過往500年,混戰之後,世界就會出現新秩序。而當前大家最廣為關注的其中一件大事,正是中國和美國這兩大經濟強國之間的爭拗,鑑古知今,這一場爭拗顯然是難以避免的事,再一次引證出歷史重演又重演,而終極贏家將會成為世界新秩序的掌舵人。

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