COVID-19 vs Spanish Flu

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By Raymond Chan
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Date posted:
21 July 2020, 12:00 PM

抗疫保命 VS 捍衛經濟

新冠肺炎疫情蔓延至世界各地,一波未平,一波又起,許多人更把今次百年一遇的疫情,與1918年的西班牙大流感相提並論。在疫苗尚未面世的日子下,限聚令和封城等措施看來只是治標之道,經濟活動卻因此而一度陷入停擺,在金錢與健康兩者之間,這是否真的是無可奈何的取捨?

2020年肆虐全球的新冠肺炎和1918年爆發的西班牙大流感,其中一個共通之處,就是在疫情之初,既沒有疫苗,也沒有特效藥去醫治。為了抗疫,各地政府推出了限聚令、封城以至是封關等辣招,普羅大眾要「犧牲」慣常生活模式的同時,不少打工族更為此而「丟了飯碗」。

美確診宗數增 死亡率反下降

提到今次疫情,有一點值得留意的是,在全球新冠肺炎確診宗數最多的國家美國,受感染人數不斷增加的同時,死亡率卻不升反降。為什麼?綜合專家們的意見,得出三個可能性:

  • 因疫情擴散而受到感染的部分人口,所出現的症狀相對溫和;
  • 接受測試的人數增加,所以確診宗數一下子明顯增加;
  • 新冠肺炎病毒的殺傷力減弱。

回想在3月底、4月初的時候,當時一些專家的看法認為,假如新冠肺炎第一波疫情未能真正受控,第二波疫情來襲時將會更加致命。那麼,難道這些專家們錯判了形勢?

有關的假設,一定程度上是建基於西班牙大流感的研究數據。在分析西班牙大流感疫情的時候,市場的思維受到非藥物療法的影響,例如是政府實施社交距離限制、學校停課,以及推動手部衛生概念等等。市場相信,果斷實施相關措施的美國城市,經濟的中期前景將會較佳。

西班牙流感可否相提並論?

問題是,新冠肺炎與西班牙大流感是兩種完全不同的疫情,如果單純把西班牙大流感所得到的經驗,套用到今次的新冠肺炎疫情,是否真的有助政府在經濟活動與公眾健康作出取捨?

想當年,因為感染西班牙流感而離世的美國人,主要集中在年輕適齡工作人口,年齡介乎25至34歲,較65至74歲的患者死亡人數高出逾五成。反之,死於新冠肺炎的患者年齡層分布較廣,而且是年長一輩患者的死亡率較高,與西班牙流感的情況有差別。

雖然新冠肺炎疫情對年輕適齡人口的影響相對較輕,但美國為了遏制疫情蔓延而讓經濟停擺,導致數以百萬計美國人加入失業大軍,此舉是否明保之舉?對抗疫情還是保住經濟,究竟哪一樣更重要?

每一次危機 或成變革契機

生命何價,美國以至多國政府忍痛讓經濟停擺,顯然是視國民的健康和生命,比經濟增長更加重要。此外,在今次疫情中,各國政府所推出的紓困措施,能夠把金錢直接送到受影響國民手中,以解他們燃眉之急。

從樂觀的角度去看,新冠肺炎疫苗終有一日會面世,疫情也會有真正受到控制的一天。更重要的是,每一次的危機,可能會成為一次變革的契機。

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