Economic Benefits of Vaccine Development

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By Raymond Chan
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Date posted:
22 December 2020, 10:00 AM

疫苗可令經濟起死回生?

新冠肺炎疫情自2020年2月底、3月初全球大爆發至今,世界各地經歷了長達九個月的「投疫戰」之後,終於傳來引頸以待的捷報,那就是新冠肺炎疫苗正式面世!

三款面世疫苗 哪種成效最高?

美國大藥廠輝瑞(Pfizer)與德國生物科技公司BioNTech捷足先登,於11月初宣布他們共同研發的新冠肺炎疫苗有效率達到九成。時隔僅一個月,英國於12月初開始正式推行大規模新冠肺炎疫苗接種計劃,當地一位90歲長者更成為全球第一人,接種輝瑞/BioNTech的新冠肺炎疫苗。

12月中,美國亦開始為前線醫護人員和長者接種輝瑞/BioNTech合製的新冠肺炎疫苗。數日後,美國生物技術公司莫德納(Moderna)所研發、有效率高達九成半的新冠肺炎疫苗,也獲得美國食品及藥物管理局(FDA)的認可,成為第二款獲得FDA批准使用的新冠肺炎疫苗。

近期宣布成功研發的另一款新冠肺炎疫苗,由牛津大學與英國藥廠阿斯利康(AstraZeneca)合製,有效率為七成,數字上給輝瑞/BioNTech以及莫德納的疫苗比下去。然而,牛津大學/阿斯利康的疫苗有一個優勢,就是該疫苗可以在正常的冰箱條件下儲存。

澳洲政府早已採購輝瑞/BioNTech以及牛津大學/阿斯利康的疫苗,可望在新一年為廣大澳洲人民接種。疫苗面世,除了有望藉此全面控制疫情,又能否成為挽救經濟的萬靈丹?

不惜大灑金錢 落重藥救經濟

退後一步去想,正是因為新冠肺炎疫情在全球大爆發,世界各地的多國政府都不敢怠慢,史無前例地大灑金錢,推出重量級的財政政策去盡力穩住經濟。面對疫情來勢洶洶,澳洲政府亦果斷出招,從國庫撥出2,570億澳元救市,力度之強實屬罕見,泵入市場的資金相當於國內生產總值(GDP)的差不多一成半,與美國不遑多讓。

根據全球最大商業數據平台Statista的資料,截至2020年10月,澳洲政府所推出的紓困措施規模,等同全澳GDP的14%;至於全球經濟「一哥」美國的救市規模當然也不會小,達到全美GDP的13.2%。

那麼,其他經濟大國的救市力度又有多強?中國作為全球第二大經濟體,政府因應疫情而動用的資金,等如全國GDP的7%。第三大經濟體日本的救市規模就更勝中國、美國和澳洲,高達該國GDP的21.1%。

在各國政府不遺餘力地去救市之際,新冠肺炎疫苗面世肯定是一劑強心針。縱然疫苗未必是萬靈丹,無法一下子把新冠肺炎擊退得無影無踪,也不容易令到環球經濟在瞬間百分百復元過來,但疫苗出台始終有助於提升商界投資信心、改善就業市道,以至是推高物業價格。 「

適應」變成「習慣」 造就全新機會

正面去看,新冠肺炎疫苗獲成功研發並正式投產,這肯定是好消息。可是,凡事總有兩面,潛在風險就是大家都一直寄盼著疫苗的來臨,當普羅大眾廣泛接種疫苗,防疫意識可能會鬆懈。此外,通常疫苗要經過10年的研發過程才會成功面世,可是新冠肺炎疫苗在相對地短的日子便推出市場,臨床測試的時間是否真的足夠?人們接種疫苗後,將來又會否出現一些未知的副作用?這些都是值得關注的問題。

無論如何,新冠肺炎疫苗面世,長遠去看還是會為經濟帶來一些意想不到的結果……

首先,全球對衛生方面的關注程度肯定有所提高;其次,科技發展在疫情之下可謂一日千里,原來的一些「試用品」變成為「應用品」,其中一個最好的例子,就是在疫情爆發期間大行其道的網上購物,以及為了抗疫而「迫於」安排在家工作(Work from Home)。

經驗告訴我們,人們要適應一種新事物,平均來說短則需要18日,長則需要254日;如果持續做一件新事物平均達到66日,就會變成為新習慣。即使新冠肺炎疫苗面世,這些新習慣亦不會因些而頓時改變,反而會造就新的經濟機會。

舊經濟遭重創 毋須過度悲觀

再說,在疫情所催生的新經濟秩序下,大家對舊經濟也毋須太過悲觀。舉例說,在疫情之下,餐飲業成為重災區,不過,人始終需要社交,而餐廳正是人們聚會最佳的地方之一,將來如果越來越多人接種疫苗,大家就可以恢復往常的聚會模式,餐飲業的生意亦可望再次好起來。

換句話說,如果疫苗被廣泛接種,並且證明到疫苗的安全性,以及能使到接種人士有效地對新冠肺炎病毒免疫,讓普羅大眾的生活回復正常,並更安心地消費,到時便可能會引爆出一波「報復式消費」,協助經濟盡早重拾正軌。

在此,順道祝願大家聖誕快樂,在新一年平平安安,身體健康!健康是人生最大的資本,也是最大的財富!

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